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一本书带火有没有龙的话题

来源:武汉晨报时间:2019-05-14 10:28

 

 

 

    武汉晨报讯(记者陈智)“世界上真的有龙吗?”最近,《一种未明的动物》一书的再版在微博上引发网友热议。《一种未明的动物》原版出版于1994年,列举了中国历史上对龙的各种目击事件。

    在科普大V的微博评论区,有网友圈出了中国地质大学(北京)古生物学副教授@邢立达。他在微博回应,“我们正在和斯坦福大学合作,了解恐龙的大型骨骸对龙传说的影响”。记者联系到邢立达,他表示这一合作研究已经“做了好几年了”,目前“还没发表成果”,具体的科研成果要等他们公开。

    还有大部分的网友纷纷开始回忆奶奶、老奶奶、老太太讲述的关于龙的故事、传说。听着“活灵活现”的讲述,有网友感叹“当时感觉她整个人都在发光”。

    “凤凰”“麒麟”“鸡冠蛇”……有的网友甚至想到了神话传说里的其他“神兽”。

    还有的网友开始“正经”科普。“十二生肖现实里都有,龙不可能没有”“竟然觉得好有道理”……

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    龙的国度,其实也是恐龙大国

    “龙”这个词,在中文里原指一种能登天潜渊、呼风唤雨的神话动物,在现实中,尚无法找到与之对应的实体生物,宋人罗愿在《尔雅翼》中对龙有形象描述,说它“角似鹿、头似驼、眼似兔、项似蛇、腹似蜃、鳞似鱼、爪似鹰、掌似虎、耳似牛”。

    传说归传说,地球上曾真正有一群站在食物链顶端的龙,它们在一百多年前才被人类认知,1841年,英国科学家理查德·欧文在研究几块样子像蜥蜴骨头的化石时,认为它们是某种史前动物留下来的,并命名为恐龙,意思是“恐怖的蜥蜴”。随着研究深入,人们把出现在中生代时期(三叠纪、侏罗纪、白垩纪)的一类爬行动物,统称为恐龙。在惯性思维里,恐龙拥有矫健的四肢、长长的尾巴和庞大的身躯,但事实上,恐龙种类繁多,体型各不相同,最大的双腔龙可能身高超过50米,娇小的美颌龙却只有89厘米,各种恐龙的食性也大不相同,食草、食肉、杂食皆有。

    因为《侏罗纪公园》《侏罗纪世界》《冰川时代》等风靡全球的好莱坞大片,人们对于恐龙的认知和了解,大多来自北美。但事实上,中国不只是“龙文化”大国,同时也是恐龙大国。根据2009年的统计,中国已经超过美国,成为世界上发现恐龙属种数量最多的国家,是当之无愧的恐龙化石“宝库”。自1902年在黑龙江发现中国境内的第一具恐龙化石,其后,中国屡有重大发现,包括发现世界最原始、保存最完整的剑龙——太白华阳龙,发现世界保存最完整的带羽恐龙——中华鸟龙等。

    上个月,邢立达在微博晒出了一张自己的航路图,说道:“这大概就是中国主要的恐龙化石点和博物馆分布了”,图上显示,从内蒙到云贵,从黑龙江到新疆,从沿海到内陆,这些化石点遍布中国大地。而邢立达他们发现的贵州省茅台镇距今2亿年的恐龙足迹群,也是我国侏罗纪早期规模最大的蜥脚类足迹群,该发现对研究中国侏罗纪早期恐龙动物群的分布和演化有着重要意义,他感慨“这个很酷”。

    在寻找和研究恐龙足迹的过程中,邢立达也会意外找到中国民间传说与恐龙足迹的奇妙对应。他分享《三国演义》里的一个情节,刘备的军师“凤雏”庞统在一个叫做“落凤坡”的地方中了埋伏。中国各地都有不少叫“落凤坡”的地方,后来据他实地考察,那些传说中“凤凰降落栖息的足迹”,原来竟都是恐龙足迹化石。不只“凤凰足迹”,民间传说中的许多“仙人足迹”“神灵足迹”“宗师手印”等,也大多是恐龙足迹化石。

    然而,恐龙化石大国的优势情形下,也有令人痛心的地方。随着中国近年工业化的高速发展,许多古生物遗迹被建筑工地所损害、摧毁。邢立达有过不少切身经历。几年前,他和团队在四川发现了一处恐龙足迹,可就在他们为保护这些遗迹而奔走时,当地的矿业公司为了继续开发,竟在深夜悄悄出动,将整个足迹点全部破坏了。而后,邢立达和团队在发现新的足迹点后,会刻意保持低调或沉默,既不宣扬这里可能有恐龙化石的消息,也极少透露自己古生物学家的身份;又或者,他们会邀请当地大学的专家共同参与挖掘,并积极寻求当地政府的保护。这是一场和时间、和经济发展的赛跑,邢立达说,“我们必须快速行动,争取在糟糕的情况发生之前拿到更多数据。”